机器人大爆发的时代来了?风口上的优必选说要「保持冷静」

摘要: 人工智能机器人正处在一个最好的时代,但是在这个最好的时代里,成为赢家一点也不会变得更容易。

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摘要:人工智能机器人正处在一个最好的时代,但是在这个最好的时代里,成为赢家一点也不会变得更容易。


如果说 2016 年属于 VR,那么进入到 2017 年,AI 人工智能则是当仁不让的主角。

从 Google AlphaGo 连续战胜人类顶尖围棋手,到 DOTA2 TI7 大赛上 OpenAI 公司带来的人工智能战胜了 DOTA2 史上的最强中单 Solo 影魔 Dendi,人工智能在带给我们一次又一次惊喜的同时,也正在驶入发展的快车道。

优必选是一家从事人工智能和人形机器人研发、制造和销售为一体的高科技公司。从 2012 年注册成立优必选科技,到 2016 年完成 B 轮融资,其估计高达 10 亿美元,也被评为全球服务机器人行业唯一的独角兽企业。

2016 年春晚,优必选的 540 台 Alpha1S 机器人组成方阵为孙楠伴舞,这家国内顶尖智能机器人企业开始走进大众视野。

在正在召开的 WRC 2017(世界机器人大会)上,我们再次看到了它的身影,也与优必选副总裁张成文聊了聊他们的一些想法。


智能机器人正处在一个「最好的时代」

对于以优必选为代表的机器人研发企业们而言,这是个最好的时代。

根据资策会 MIC 研究数据显示,2015 年四大应用领域机器人市场规模合计约 269 亿美元,到 2025 年整体市场规模将扩大至 669 亿美元。其中商业用机器人与消费类机器人 2000——2025 年复合成长率(CAGR)分别为 11.6% 和 17.4%。

对于一个产业的前景判断,市场宽容度是至关重要的一项因素。未来是否拥有足够的市场增量,决定着整个产业将走多远。回归到智能机器人产业,从相关调研数据也可以看到,其未来拥有广阔的发展前景,也为产业链上下游厂商,带来了巨大的可操作空间。

而「中国制造 2025」明确将机器人作为重点发展领域后,近年来中国陆续出台《机器人产业发展规划(2016—2020)》、《新一代人工智能发展规划》等政策,从政策层面上,给予了智能机器人产业足够的重视,无疑将进一步促进整个产业的发展。

技术的发展,终究是产业前进的最终推动力。最近两年,随着机器视觉、图像、运动控制技术发展的日渐成熟,以及 AI 人工智能的大量应用,为智能机器人带来了更多的想象空间。

不可忽视的一点是,经过多年以来的经营,人们对于智能机器人的接受程度也有了大幅提升。包括商业以及普通消费用户在内,大家对于此类新兴产业,呈开放状态。毫无疑问,将加速产业的发展、迭代。

当然,就目前的人工智能机器人而言,其依旧处于「弱人工智能」阶段,比如文章开头讲到的 Google AlphaGo,虽然战胜了人类顶尖棋手,但实际上,它依旧存在相当的局限性,只能去完成下棋这个指令。

所以,人工智能机器人依旧有很长的路要走。但这同时也意味着,整个产业未来拥有足够的发展前景以及空间,巩固目前已知的可应用领域,探索尚未开发的应用场景,会是整个行业共同的目标。

正如张成文所言,优必选目前的发展的阶段处于承上启下,产品商业化已经到了一定的状态,同时,在未来还有更多的产品出来,去满足不同用户的需求。


奉行「COO 养 CTO」战略,要「两条腿走路」

能够在短短的几年时间里,成长为一家智能机器人独角兽企业,优必选在取得阶段性成功的背后,值得我们去关注。

张成文认为,优必选的核心竞争力有两个方面:其一是在技术储备上走的足够远,另外一点则是奉行「COO 养 CTO」的战略,「两条腿走路」的战略。

智能机器人发展到今天,涉及到多学科的交叉应用。我们期望未来机器人能够像人类一样,能听会说,能看会思。甚至在很多方面能够超越人类,比我们做的更好。

优必选 Cruzr 机器人在 WRC 2017 现场为观众服务

而想要实现以上的这些愿景,关键就是机器人人工智能。围绕机器人的三大属性,运动、感知、认知,去展开研发布局,是现在以及未来大家需要一直去做的事情。

在今年的 CVPR 大会上,除了谷歌、微软、Facebook、亚马逊、苹果等科技巨头有论文被接收,优必选悉尼 AI 研究院有两篇论文入选。在 IJCAI 上,优必选悉尼 AI 研究院创新高,有 13 篇论文被接收。

同时优必选人工智能首席科学家陶大程博士还担任了此次会议的 Area Chair,最终有一篇论文一举斩获最佳学生论文奖,一篇论文则进入最佳杰出论文奖前三名。这也从另外一个角度反映出,优必选在人工智能领域的探索,获得了更高舞台的肯定。

另外,作为一家做伺服舵机起步的企业,优必选在该领域的优势是显而易见的。这也是为什么,由于落地困难大家纷纷不愿意做人形机器人,而优必选却能够让自家 Alpha1S 登上春晚舞台的重要原因之一。

如果你关注过优必选这家企业,一定不止一次听到过「COO 养 CTO」战略。简单来讲,其包括两部分。

首先要利用现有的技术去实现整个公司的产品商业化,来解决生存的问题。实际上,对于很多初创公司而言,可能前期融资阶段很容易,但如果想要走的更远,未来如何去实现盈利,才是能够继续发展的基础,这一点不得不说优必选看的很明白。

而想要在行业中持续保证竞争力,不断在技术层面上进行探索,显然是必不可少的。但在这个过程中,资金投入则是重要的一环。由技术作为驱动力从而让产品实现商业化,进而实现反哺,优必选的这套战略部署清晰明了,也将是它们未来会一直坚持去走的路。


人形机器人是皇冠上的那颗明珠

对于「人形机器人」是下一代的人机交互中心这个说法,张成文是赞成的。从大多数人的角度出发,我们更希望面对的机器是人形的,它会带给我们更多的信任感,也更容易融合到我们的家庭生活中。

另外,从设计和实际应用层面上来讲,实际上我们现在看到的轮式机器人更像是过渡期的产物。其实双足的机器人是按照人类的环境所设计的。

拥有双足意味着在做人包括上下楼梯、过街障碍等等这些动作的时候,要比轮式简单的多。既然人类的环境是这么设计的,从长期来讲,人形机器人更加的符合人类环境,不需要专门为机器人再去设定使用环境。

优必选教育娱乐机器人 Alpha1

讲到这里,不禁让我们想到了以亚马逊 Echo 以及 Google Home 为代表的智能音箱。现在智能音箱之所以成为风口,重要的一点还是以智能家居作为依托,希望通过语音交互的方式,来成为交互中心。

在张成文看来,智能音箱是一个过渡性产品,而且这个过渡性产品的寿命会很短。实际上,对着音箱讲话并不是一件自然的事情,会让人觉得有些奇怪。

优必选平台级智能家庭人形机器人 Alpha2

相对而言,人形机器人在完成这个任务的时候,会好很多。其实在这次的 WRC 展会上,我们也在优必选的展台上,看到了第二代 Alpha 人形机器人。这次它特别的地方在于,成为了智能家居的控制中枢,这一点和智能音箱所实现的功能是一致的。

从张成文的口中我们也得知,优必选未来会更多的去整合行业资源,做 1+1>2 的东西。目前主要是和第三方合作,来打通所有的连接。不过他也强调了,未来的核心依旧会是机器人。

最后有关产品线布局这部分,张成文也不必避讳地讲到,优必选在 B 端以及 C 端都有涉及,这两条线会根据市场的需要,去做平衡,并不存在孰轻孰重。这从 Cruzr(面向 B 端)以及 Jimu (面向 C 端)两款优必选的重点产品身上也可以得到印证。

优必选智能云平台商用服务机器人 Cruzr

其中面向 B 端的 Cruzr,是一款智能云平台商用服务机器人,针对交通、零售、展览、银行、汽车 4S 店等不同的行业和使用场景,提供个性化定制服务。按照张成文给出的数据,Cruzr 目前已经量产,并且销量超过了 5000 台。

Jimu 机器人星际探险系列

而面向 C 端的 Jimu 则是主打 STEM 教育理念的智能编程机器人。它可以支持用户进行趣味拼搭,愿景是希望人在与机器人互动的过程中,来提升逻辑编程能力,创造出属于自己的机器人,并与全球的 Jimu 爱好者分享自己的作品。

从张成文口中我们得知,Jimu 已经成为苹果在 STEM 教育方面的合作伙伴,并且进驻了全球近 500 家苹果门店销售,而其也作为苹果在中国唯一的合作伙伴,在今年的苹果全球开发者大会(WWDC17)上亮相。 ■

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